80年代生まれの子供にとって「不良の溜まり場」だったゲームセンターを振り返る

ゲームセンター

時が過ぎれば古いものはなくなっていくように、昔ながらのゲームセンターも姿を消しつつあります。今でいうゲームセンターと言えば、UFOキャッチャーやプリクラ、メダルゲーム機があったりなどなど、「カップルウェルカム!」な雰囲気。でも、僕のような80年代生まれのおじさんたちは、「あれはゲームセンターなんかじゃねえ!」と思うわけです。そう思うよね?ね?

ゲームセンターの過去を振り返ってみましょう。

80年代のゲームセンターは「不良の集まる場所」だった

ゲームセンターと言えば「不良が集まる場所」だと、80年代生まれのおじさん達が子供の頃は親から言われていました。「ゲームセンターに行きたい!」とお願いしても断られて、こっそり行ってばれようものなら激怒されるという。それほどに当時の親御さんは悪いイメージしか持っていなかったのです。

実際に不良の溜まり場だったゲームセンター

悪いイメージを持たれていたゲームセンターですが、実際に行ってみるとどうだったのかと言えば、いかにもな不良が50円玉をゲーム機の筐体に重ねて、タバコを吸いながらやっていたり、ゲームもしないで集まっている不良達が大声で話していたり。ゲームセンターの外では単車にまたがった不良達が集まっていたり。そんな漫画みたいな場所がゲームセンターだったのです。「不良が集まる場所」というのは本当でした。

不良
こういうお兄ちゃん達がたくさんいました

恐喝されるようなことはなかったものの、「ゲームセンターには恐いお兄さんたち」がいっぱいいる。小学生の頃の僕には、悪いイメージがベッタリと頭に染み付いていました。

好奇心旺盛な子供たちはゲームセンターに行っていた

中学生ぐらいになってくると、「蟻地獄を見つけたい!」という好奇心を持っていた小学生と違い、「大人の世界」に好奇心が湧いてきます。それがゲームセンターというのもショボい話ですが、初めての一歩を踏み入れたのです。

僕は田舎の方に住んでいたので、「夜露死苦」なんてお茶目なデコレーションをした単車がゲームセンターの外にたくさん止まっていたり、ヤンキー座りしているお茶目な特攻服を着たお兄さんたちが集まってタバコを吸っていたりしたもので、入るのは非常に恐かったのですが、よくよく考えてみると、中学生の男子に絡んでくるはずもありません。むしろ、話してみると明るくていい人が多かったりして、被害はゼロでした。

ゲームセンターの不良たちは優しかった

おそらく、僕があまり「不良は大嫌い!」みたいな感情を持っていなかったからでしょうか。不良に対して「恐い」という感情は持っていましたが、見下したり、差別的なことは一切しませんでした。

そんなもんでゲームセンターに行くと、普通に話しかけられたりもしてました。「よっ!元気!」って。「ところで、金貸してくんない?」と言われることもなかったですし、むしろ、「これ食うか?」と駄菓子をくれたり、「これ飲むか?」とコーラを貰ったり。なんかそんな感じでした。

地元のゲームセンターに通うようになってきて、上の階にあったカラオケボックスにもよく行ってました。「よく」とは言ってもお金はないので、月に1回ぐらいでしたけど。そこの受付のお姉さんたちは、いかにも「ヤンキーです」という女性だったのですが、明るくていい人たちでした。

めっちゃタメ口で丁寧な接客ではなかったのですが、当時、中学生の僕から見ても「かわいい」な~んて思ってしまうような女性たち。思春期真っ盛りだったので、「ムフフ」な展開に期待したりもしてました。

ま、そんな展開があるわけないというか、ゲームセンターでよく話しかけてくれていたモロヤンキーのニイちゃんの彼女だったようです。「俺の女に手を出すなよ(笑)」と笑顔で話してくれたり。爽やかな不良がたくさんいました。

ゲームセンターで流行っていたゲーム・80〜90年代

さて、ゲームセンターの話に戻りまして、当時はどんなゲームをしていたでしょうか。多分、テトリスかブロック崩しでしょうね。

今でも引き継がれているテトリス

テトリス
アーケード版テトリス

あまりお金を持っていなかったので、テトリスをプレーしている人を見ていることも多かったのですが、「気持ちわるっ!」と思ってしまうぐらいに上手な人もいました。あれはね~レベル99になると「落ちゲー」ではなくなってますね。「ワープゲー」ですよ。もうブロックがワープしてますもの。

ゲームボーイ版のテトリスをよくやっていたこともあって、てっきり任天堂のゲームかと思っていたのですが、実はSEGAが日本では初だったんですね。やっぱりすごいぜSEGA!

グルグル回すコントローラーが不調だったブロック崩し

ブロック崩し
「ブロック崩しの王」より

ブロック崩しは通常の「ジョイスティック」ではなく、丸いやつをグリグリと回すコントローラーでした。よく見かけるアーケードゲーム筐体!ではなくて、平台だったような気がします。机に画面がはまっている感じです。

平台
喫茶店などにあったゲーム筐体

お店によってはコントローラーがバカになっていて、ちょっとした力加減でズレてしまうことも頻繁にあり、よく弾を落としてました。

ちょっぴり「ムフフ」なイラストや画像がブロックで隠されていることもあって、崩していくのが楽しかった記憶もあります。ムフフ。

素敵なCMがあったので、こちらもどうぞ。

1979 任天堂 ブロック崩し

ゲームセンターによってはタチの悪い不良が溜まっている

地元のゲームセンターは居心地が良かったのですが、小さなお店だったのでゲームの種類が少く、ほかのゲームセンターにも顔を出すようになりました。そこで気づいたことは、お店によって客層が随分と違うことでした。

田舎のちっさいゲームセンターなら、店主がおばあちゃんだったり、おじいちゃんだったりで和やかです。でも、ちょっとでも栄えている街に行ってみると、恐いお兄さんたちがたくさんいたのです。

思い切り睨みつけてくる不良たち

僕は電車に揺られて塾に通っていて、帰りは夜の8時を過ぎていたのですが、「ゲーセン行こうぜ!」と友達に誘われたら断るわけにはいきません。それに、10円ゲーセンだというではないですか!中学生にとって格安ですね。

小さなビルの階段を上がり、ドアを開けてみると平台の筐体がびっしり。見たことのないゲームもたくさんありました。

「お〜。これはやってみたいな〜。あ!これもいいな〜」なんて少年の目で眺めていると、お店の隅っこには、いかつい体をした高校生?大学生?の集団を発見!タバコを咥えながら、こちらを思いっきり睨みつけています。

不良
当時のイメージ

「ええ~。。。。なになになに。。。。」

心の中の声は、こんな感じでした。

ゲームセンターには恐喝してくる不良もいた

今まで会っていたゲームセンターの不良達とは明らかに種類の違う人種は、すぐにでも「金よこせ」と言ってきそうな勢いでした。友人はそんな視線に気づくことなく、シューティングゲームをピコピコと。僕も気にせずに10円をチャリン。恐さよりも、「値段の安さ」という魅力が勝ったのでしょう。

後日、同じゲームセンターに誘われたのですが、帰りが9時をすぎることもあって、親に怒られるので「ごめん。帰るわ」と後にしたその日、友人達は恐喝されたみたいです。お~こわ。

そんな事件もあったりで、夜になると学校の先生が見回りをしていたようで。朝から授業やって部活にも出て、夜回りもしているとなると大変ですね。

高校生になってからはゲームセンターに通う日々

高校生になってからもゲームセンターに通ってました。校則でも家庭のルールでもアルバイトは禁止だったのですが、こそこそと稼いではゲームセンターやカラオケで遊ぶ。時給なんていくらでしたっけ?600円近くだった記憶があります。2ヶ月程度でクビになったので、よく覚えていませんけれど。いやあ、当時から社会不適合者だったのでしょう。

ちょっぴり大人なゲームをするようになる

当時にしていたゲームはハッキリと覚えています。それはホットギミックです。どんなゲームかって?麻雀ゲームですが、んん~、ご自身でお調べください。

あとはまあ、時効なんで言ってしまいますが、パチンコやパチスロもやってました。んで、ゲーセンにもあったんですよね。メダルゲームはなかったので、大当たりしてポイントがたまると、ガチャガチャのカプセルが台の下からコロンコロンと。2階のカラオケボックスと経営者が同じなのか、1時間歌い放題のチケットだとか、ドリンク無料だとか、そんなものも入ってました。バッティングセンターもあったので、そちらの無料チケットも入っていたような気もします。

中にはハズレもあったんですよね。ハズレとは言っても女性用の下着でしたけど。男しかプレーしないパチンコ台なのに、何を考えているのでしょうか。いや、ナニを考えていたのでしょう。てか、よく考えたら「当たり」じゃねーか。

昔ながらのゲームセンターを望む声は多いはず

80年代生まれの僕の中での「ゲームセンター」は、こんなイメージです。いわゆる「昔ながらのゲームセンター」なのでしょうか。今では数は減っていき、生き残っているゲームセンターは少ないようです。タバコを咥えながらボタンをカチカチしていたのが懐かしいです。

今では姿を変えてアミューズメントパークみたいになってますね。体を動かすのがメインのゲームだったり、ほぼスポーツセンターみたいになっていたり。

セガ秋葉原 4号館

「ゲームセンター=不良の溜まり場」なんてイメージは、もう無さそうです。いいことではありますが、おじいちゃん、おばあちゃんが店主だった頃のゲームセンターが懐かしいもんです。

ちっさな喫茶店でも作って、テーブルゲーム筐体を何台か置きたいのですが、そんなお金はないので、どなたか出資してください!赤字経営しかする気はないので、見返りはありませんけれど~

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